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异染色质是造成杂交不育主因
  • 发布日期:2009-11-09      浏览次数:737
    • 生物物种往往是以生殖隔离来界定的。但自达尔文开始,生物学家就无法解释两个不同的物种杂交能够产生不育后代(如驴子和马杂交产生骡子)原因。zui近,Fred Hutchinson癌症研究中心的一项新研究表明,上述原因可能与异染色质(heterochromatin)有关。这篇研究报告发表于10月22日的Science杂志上。

      Joshua Bayes等人对果蝇(Drosophila)的一个特殊的基因——Odysseus进行研究,若将该基因导入到其他物种基因组中,导致雄性不育(male sterility)。Odysseus是一种转录因子基因,该基因所表达的蛋白质一直被认为能够开启果蝇睾丸(Drosophila testis)内其它基因的表达。

      之前有研究表明,Odysseus的DNA结合域进化速度极快,因此课题组猜测Odysseus这种杂交不育蛋白或许能够结合到异染色质中重复的卫星DNA上。经过试验,研究人员发现结果与之前的假设一致——Bayes发现Odysseus蛋白能够结合到异染色质着丝粒附近或基因少的染色体(gene-poor chromosomes)的DNA上,并导致异染色质这些区域去凝缩(decondensation)。将Odysseus蛋白导入到别的物种中,能够与该物种Y染色体发生结合,并对精子形成的过程产生严重有害的影响。

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