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语言能力由关键基因决定
  • 发布日期:2009-11-16      浏览次数:1155
    • 专题:Nature报道

      为什么人类能够说话而黑猩猩不能呢?研究人员现在找到了答案。他们认为,人类和黑猩猩身上都拥有的FOXP2基因不仅“长相”不同,而且产生的氨基酸也不一样,这些差异造成了人类区别于黑猩猩的独特语言能力。相关研究发表在11月12日的《自然》杂志上。

      人类和黑猩猩有95%到98.5%的基因一样。美国加州大学洛杉矶分校的丹·格施温德团队使用人类和黑猩猩的大脑组织分析了FOXP2的功能和工作情况。他们发现,FOXP2基因在人类语言功能形成过程中发挥着核心作用。这个基因会指导合成一种特殊蛋白质,该蛋白质又会与DNA(脱氧核糖核酸)结合,对其他基因的功能造成影响。因此,虽然实验显示这个基因的人类版本与黑猩猩版本只有两处氨基酸不同,但在同样的培养环境下,该基因的人类版本会增强61个基因的作用,同时抑制另外51个基因的作用。

      在这些受影响的基因中,一些与大脑发育有关,FOXP2基因可以通过它们影响大脑中的语言功能区域和神经网络。另一些受影响的基因与咽喉部位的软组织发育有关,FOXP2基因可以通过它们来影响与语言功能有关的器官结构。

      研究人员认为,这表明在人类获得语言交流能力的进化历程中,FOXP2基因发挥了重要作用。这些发现有助于解释为什么人类的大脑天生带着说话和语言环路,而黑猩猩却没有。研究人员将进行深入研究,进一步揭示人类掌握语言的机制

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